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MCU玩家入局 将改变嵌入式终端AI市场

近几年,存储芯片价格的持续上涨推动了半导体市场的增长,这也让三星电子取代英特尔成为半导体市场的霸主。不过,随着2018年下半年存储芯片价格的下跌,半导体市场的寒意也在增加。正是由于市场的这种转变,业界尤为关注,非常典型的就是裁员以及工厂停工。

瑞萨电子作为全球MCU供应商,上月的产能调整以及收购IDT的消息都引发了巨大的关注。其实,更值得关注的是这位MCU玩家将用e-AI技术改变终端AI市场。

MCU巨头的物联网之争

2015年开始,各大MCU巨头为了抢占市场份额,纷纷将目光看向了不断增长的物联网市场,为了布局物联网市场,重要玩家发起了多个大规模并购。比如2015年NXP收购了Freescale,Microchip、Cypress也通过收购扩大了市场份额。与收购一起变化的还有市场份额,根据ICInsights的数据,2016年,NXP超过了日本瑞萨电子,成为全球最大的MCU供应商。

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瑞萨电子也通过收购提升竞争力。2017年2月瑞萨电子宣布完成对电源管理及精密模拟解决方案供应商Intersil的收购。并表示这项交易使两家公司的先进技术和成熟的终端市场经验相结合,巩固了瑞萨电子作为先进嵌入式系统全球供应商的地位。

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瑞萨电子株式会社高级副总裁/瑞萨电子中国董事长真冈朋光

上月底,瑞萨电子又宣布完成对传感器、互联和无线电源在内的模拟混合信号产品供应商IDT的收购。对此,瑞萨电子株式会社高级副总裁/瑞萨电子中国董事长真冈朋光在CITE2019的媒体沟通会上告诉雷锋网等媒体,收购IDT将使瑞萨电子能够提供更为完整的解决方案,扩大包括5G在内的快速增长市场中的业务增长机遇,并有助于在收购完成后提高整体盈利能力。

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真冈朋光这样说有其背后的道理。根据瑞萨电子2018年的财报,汽车电子收入占其营收超过50%,产业电子约为30%,通用电子约为20%。汽车领域的市场占有率当然能够让瑞萨电子继续在这一市场保持排前,然而全球汽车市场进入了一个相对平缓的阶段,寻找新的增长市场是瑞萨电子保持竞争力的关键,物联网就是无法错过的市场。

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因此,瑞萨电子的MCU可以在边缘设备中提供所需的算力,收购Intersil后,增强了电源方面的实力,再通过收购IDT加入传感方面的能力,可以让瑞萨电子完成物联网系统的构建,从传感到处理,从模拟到数字,打通物理世界到逻辑世界,参与物联网市场的竞争。

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MCU如何AI化?

物联网市场前景广阔,同时近年新一轮的人工智能热潮势不可挡,IoT也变为了AIoT。MCU作为非常成熟的产品,似乎与高算力的AI处理器有些距离,它是否能与AI产生联系?答案是肯定的,瑞萨电子提出的是e-AI(嵌入式人工智能),在应用现场或客户端提供实时性的人工智能支持,有效的减少对云端服务器的依赖,大幅度减少系统构建成本和响应时延。使用e-AI技术的方案出现在2017年,是基于MCU/MPU以开发环境的方式向客户提供。

至于为何以软件的方式切入AI市场,瑞萨电子中国产业解决方案中心高级总监徐征对雷锋网表示:“这主要是从客户体验的角度考虑,在产品正式投入市场之前,我们的芯片研发部门进行了很多内部评估,但这些工程样片不会立即投入市场。通常情况下,客户希望在得到正式样片的同时,同步可以得到或下载与之相应的开发环境和开发工具,这样才能直接进行评估。基于瑞萨提供的e-AI开发环境,客户能够更快的加入AI功能,还能将他们的新产品更快的推向市场。”

MCU玩家入局 将改变嵌入式终端AI市场

瑞萨电子中国产业解决方案中心OA&ICT部部长陈建名(左)瑞萨电子中国产业解决方案中心高级总监徐征(右)

一年多后,瑞萨电子发布集成DRP的e-AI方案,性能提升10倍。DRP即动态可配置处理器,陈建名部长表示,DPR并非单独工作,而是需要集成到MCU或MPU中,通过DMA控制器进行数据交换,提升MCU的性能。

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